Panamakanaal viert 99-ste verjaardag

326

Het Panamakanaal bestaat vandaag precies 99 jaar. Het schip dat op 15 augustus 1914 als eerste het kanaal door voer, was het Amerikaanse stoomschip Ancon.

Panamakanaal viert 99-ste verjaardagHet Panamakanaal is 81 kilometer lang en verbindt de Caraïbische Zee met de Grote Oceaan. De aanleg van het kanaal was belangrijk omdat de schepen vanaf die tijd niet langer helemaal om Zuid-Amerika hoefden te varen.

Failliet
De Fransman Ferdinand de Lesseps wilde rond 1879 een kanaal zonder sluizen aanleggen voor budget van 1,2 miljard Franse frank. Het lukte de Fransman om het geld bij elkaar te krijgen en in 1881 ging de eerste spa de grond in. In 1884 waren ongeveer 20.000 man bezig met de aanleg van het kanaal. Drie jaar later besloten de aannemers toch vijf sluizen in het kanaal aan te leggen. In 1889 zou het kanaal opgeleverd moeten worden, maar in dit jaar werd de bouwer failliet verklaard en kwam de bouw stil te liggen.

Amerikanen
In 1904 namen de Amerikanen de aanleg van het kanaal over. Met stoomgraafmachines werd tot 1914 ruim 170 miljoen kubieke meter grond verplaatst. Op 15 augustus 1914 vaart het Amerikaanse stoomschip Ancon dan als eerste schip door het kanaal.
Op 31 december 1999 wordt het Panamakanaal overgedragen aan de Panamakanaalautoriteit (ACP).

Schrijf u nu in voor de nieuwsbrief en maak kans op een iPad mini

twitter