Marineschepen blijven na coronabesmettingen aan de kant

95
Het Zr. Ms. Van Amstel in het Noordpoolgebied. (Foto Koninklijke Marine)

DEN HELDER De Koninklijke Marine vaart vanwege corona niet meer uit, tenzij strikt noodzakelijk. Daardoor liggen alle oefeningen voor onbepaalde tijd helemaal stil. Voor de inzetten die wel door moeten gaan, gelden aangescherpte quarantainemaatregelen.

Defensie nam het besluit nadat op verschillende schepen coronabesmettingen waren geconstateerd. Daaronder het eskader met Zr. Ms. Karel Doorman, De Zeven Provinciën, Van Speijk en Zr. Ms. Rotterdam, dat net een week op zee was. ‘Het aantal coronabesmettingen in ons land is zo hoog dat ook de marine er niet aan ontkomt’, zegt eskadercommandant commandeur Ad van de Sande, die vorige week met de Doorman terugkeerde in Den Helder. ‘De kans dat iemand besmet aan boord stapt en het virus overdraagt is zo groot, dat we het risico niet kunnen nemen om met een schip uit te varen. We hebben al verschillende maatregelen genomen om het risico op besmetting te beperken, maar dat blijkt niet voldoende. Vandaar dat is besloten om alleen het hoogstnoodzakelijke door te laten gaan. Tot wanneer dit duurt kunnen we nog niet zeggen.’

Eskadercommandant commandeur Ad van de Sande vindt de kans dat iemand besmet aan boord stapt en het virus overdraagt te groot. (Foto Koninklijke Marine)

Aanscherping
Voor schepen die wel moeten uitvaren, zoals Zr. Ms. Van Amstel die moet opwerken voor een NAVO-inzet deze zomer, geldt dat ze louter nog vertrekken na een aangescherpt quarantaineregime. Bij een reis die langer dan 24 uur varen is van Den Helder, mag de bemanning niet langer meer in thuisisolatie. Dat blijkt niet effectief genoeg. De enige manier is tien dagen op een afgesloten plek, waarbij ieder op een eigen kamer op bijvoorbeeld een kazerne moet blijven. Daarom zit de bemanning nu in isolatie op het Walaardt Sacré Kamp.
Voor noodzakelijke reizen korter dan dat etmaal, geldt een medische screening voor vertrek. En niet te vergeten de bestaande afstand- en hygiënemaatregelen op zee. Als er onderweg toch klachten ontstaan gaat die persoon in isolatie en kan het schip snel terug naar de haven om te testen.

Impact
De bemanningsleden blijven op de wal zoveel mogelijk werken aan hun gereedheid. Bij een eventuele crisis zijn ze dan volgens Van de Sande altijd inzetbaar. ‘Maar dit alles heeft uiteraard impact op de gereedheid van de schepen en de bemanningen. Niet varen en dus oefenen is een stap achteruit. Wellicht zijn we iets minder gesmeerd in te zetten, maar iedereen weet nog steeds wat hij moet doen.’
Iedere marineman- en vrouw tien dagen in afgezonderde quarantaine zodat de schepen kunnen blijven varen, is volgens de commandeur geen optie. ‘Defensie heeft die capaciteit niet. Als je met een eskader van vier schepen uitvaart, gaat het om zeshonderd man. Die breng je maar niet zo ergens onder.’