‘Binnenvaart moet crisis zelf oplossen, niet de overheid’

777

‘De binnenvaart bevindt zich in lastig vaarwater. De concurrentie met het wegvervoer is moordend, er is een overaanbod aan schepen, de regeldruk vanuit de overheid loopt op en door de aanhoudende crisis zijn de vervoerde volumes nog niet op het punt dat ze waren voor de crisis. De aloude reflex ‘Binnenvaart moet crisis zelf oplossen, niet de overheid’van de binnenvaartsector steekt weer op: de overheid is weer aan zet om een complete sector te redden van de ondergang.’ Dat schrijft Edwin van Hassel als postdoctoraal onderzoeker aan de Universiteit van Antwerpen op de website redactie.be.

Volgens Van Hassel zijn bovengenoemde problemen echt en een serieuze bedreiging voor de sector. Grootste probleem is de overcapaciteit. ‘De transportvolumes zijn nog steeds niet op het peil van wat er verwacht werd toen de nieuwe schepen werden besteld. De transportprijzen zijn laag. Te laag om kostendekkend te zijn. Het volgende logische gevolg zou moeten zijn: vermindering van het aanbod. Hiervoor zijn er twee mogelijk oplossingen: de schepen waar geen plaats meer voor is kunnen failliet verklaard worden en verkocht aan bijvoorbeeld nieuwe binnenvaartmarkten zoals Brazilië. Een andere optie is om de minst efficiënte te slopen. De schepen die niet goed ontworpen zijn en te oude motoren hebben kunnen dan van de markt afgehaald worden. Hiervoor kan het sloopfonds worden aangesproken. Dit laatste is makkelijker gezegd dan gedaan. Veel van deze oudere schepen zijn eigendom van schippers die al lang deel uitmaken van de binnenvaartsector. Deze schippers zullen niet zonder slag of stoot hun schip laten afvoeren. Dat de binnenvaartschippers hard hebben gewerkt voor hun boterham is onmiskenbaar waar. Maar dit is geen reden om met structurele overheidssteun de sector te redden. Een beenhouwer of een bakker hebben ook altijd hard voor hun boterham gewerkt, maar zij krijgen geen steun wanneer ze failliet gaan. Hard werken en toch failliet gaan is spijtig maar hoort bij het risico van het ondernemerschap. Het is de sector zelf die deze crisis moet oplossen en niet de overheid.’

Lees het hele verhaal van Edwin van Hassel op de website van redactie.be